Joelho valgo e joelho varo: os desalinhamentos comuns do joelho

A maioria das pessoas têm o joelho alinhado, sem uma angulação para dentro ou para fora. Porém, não é incomum variações desse alinhamento, com joelho para dentro (valgo), ou arqueado para fora (varo). Esse tipo de alinhamento pode ser natural do indivíduo, e sem repercussões, ou ser consequência de alguma doença do joelho.

Índice
Como é o alinhamento normal dos joelhos?
O que é joelho valgo?
O que é joelho varo?
O joelho varo ou valgo sempre é um problema?
Quais são os sinais de que o desalinhamento do joelho pode ser um problema?
Quais as causas do joelho varo ou joelho valgo?
Meu filho tem joelho para dentro ou para fora, é normal?
Quais consequências mecânicas o joelho desalinhado pode causar? Pode haver aumento de lesões?
Um desalinhamento em varo ou valgo do joelho pode interferir no tratamento de lesões?
Quem tem joelhos varos ou valgos pode fazer exercícios? Existe alguma limitação?
Como é feita a investigação do joelho valgo ou varo? Quais exames são importantes?
Qual é o tratamento para joelho valgo ou joelho varo?
Tratamento sem cirurgia para correção do alinhamento
Tratamento com cirurgia para correção do alinhamento

O que é a cirurgia de osteotomia corretiva para joelho varo ou valgo?
Como é a recuperação de uma cirurgia de osteotomia do joelho valgo ou varo?
Que tipo de atividades são permitidas após uma osteotomia do joelho?
Quais os riscos de uma cirurgia para osteotomia corretiva do joelho?
Quando a cirurgia de prótese do joelho é utilizada para correção do varo ou valgo?
Palmilhas podem ajudar joelho valgo ou joelho varo?
Joelheiras podem ajudar joelho valgo ou joelho varo?

Como é o alinhamento normal dos joelhos?

A maioria das pessoas têm os joelhos com alinhamento neutro, ou seja, nem para dentro, nem para fora. Isso porque, apesar do osso do fêmur e da tíbia terem um ângulo entre si, quando traçamos uma linha imaginária do centro do quadril ao centro do tornozelo, ela passa normalmente no centro do joelho.

Pequenas variações nesse alinhamento são comuns, e joelhos com até 5 graus de desvio para dentro ou para fora ainda podem ser considerados com alinhamento neutro.

Alinhamento normal do joelho | Dr. Pedro Giglio Alinhamento normal do joelho: a linha do eixo mecânico, que vai do quadro até o tornozelo, passa no centro do joelho

O que é joelho valgo?

Joelho valgo ou genu valgo, também conhecido como joelho em X, é aquele que tem um desvio da articulação para dentro com relação à linha central do membro. Nesse tipo de alinhamento, os joelhos estão mais próximos um do outro e os pés mais afastados.

O que é joelho varo?

Joelho varo ou genu varo, também chamado de joelho arqueado, é aquele que tem um desvio da articulação para fora com relação à linha central do membro. Ou seja, os joelhos são mais afastados um do outro.

Joelhos Valgos e Joelhos Varos | Dr. Pedro Giglio

À esquerda: joelhos valgos, joelhos em X. Note que os joelhos estão para dentro da linha de carga do membro.
À direita: joelhos varos, joelhos arqueados. Os joelhos estão para fora da linha de carga do membro

O joelho varo ou valgo sempre é um problema?

Não! Grande parte das pessoas com desvio do joelho tem o chamado varo ou valgo constitucional. Isso significa que este formato é a constituição natural do indivíduo, sem causar alterações funcionais ou outros problemas.

São características do varo ou valgo constitucional:

  • pequeno desvio do alinhamento
  • joelhos simétricos
  • ausência de progressão do desvio ao longo do tempo
  • ausência de dor
  • ausência de sensação de frouxidão, falseio ou instabilidade

Varo ou valgo constitucional do joelho não são doenças, não precisam de tratamento específico e não causam nenhuma limitação para atividades

Quais são os sinais de que o desalinhamento do joelho pode ser um problema?

Quando o alinhamento em varo ou em valgo não é natural para o indivíduo, potencialmente causando problemas, ele é chamado de varo ou valgo patológico.

São sinais de que um desalinhamento do joelho pode representar um problema:

  • grandes desvios do alinhamento
  • assimetria entre os joelhos
  • dor
  • progressão do desvio ao longo do tempo
  • sensação de frouxidão, falseio ou instabilidade

Quais as causas do joelho varo ou joelho valgo?

O mais comum é que o desvio em valgo ou varo seja natural da constituição do indivíduo. Porém, algumas lesões ou doenças podem causar alterações no eixo do joelho:

Meu filho tem joelho para dentro ou para fora, é normal?

Durante a infância, existe uma evolução natural do alinhamento dos joelhos. Em bebês, o alinhamento é varo (para fora), progredindo para um alinhamento em valgo (para dentro), que é máximo em torno de 3 anos de idade. A partir desse ponto, os joelhos se alinham progressivamente, atingindo sua conformação final, com alinhamento neutro, em torno dos 7 anos de idade.

Quando há alguma impressão de que os joelhos de uma criança estão tortos, o ortopedista pediátrico avalia clinicamente e com exames de imagem o alinhamento, comparando com tabelas padronizadas, assim como sua evolução ao longo do tempo. Quando necessário, existem tratamentos específicos para desalinhamentos nos joelhos de crianças (saiba mais aqui).

Joelhos Valgos e Joelhos Varos | Dr. Pedro Giglio

Quais consequências mecânicas o joelho desalinhado pode causar? Pode haver aumento de lesões?

A distribuição de cargas entre o lado medial (interno) e lateral (externo) do joelho fica alterada quando há desalinhamento do joelho.

Joelhos varos (para fora), tendem a sobrecarregar mais a parte interna (compartimento medial). Já joelhos valgos (para dentro), tendem a sobrecarregar a parte externa (compartimento lateral) e frontal (compartimento anterior ou patelofemoral).

Muitas pessoas com joelhos desalinhados não vão desenvolver nenhum problema por conta disso, mas cuidados de preparação física e programa de prevenção de lesões podem ser úteis.

Joelhos Valgos e Joelhos Varos | Dr. Pedro Giglio

Joelho varo, com sobrecarga no compartimento medial (interno). Há sinais de desgaste (artrose) nesse compartimento.

Um desalinhamento em varo ou valgo do joelho pode interferir no tratamento de lesões?

Sim, a presença de desalinhamento pode ter repercussões importantes no tratamento de algumas lesões do joelho. Por esse motivo, o estudo do alinhamento é importante na investigação e tratamento dessas lesões.

Exemplos de lesões em que o alinhamento do joelho têm repercussão importante são:

Quem tem joelhos varos ou valgos pode fazer exercícios? Existe alguma limitação?

Pessoas com varo ou valgo constitucional do joelho, ou seja, aquelas em que o alinhamento natural não é neutro, mas que não apresentam nenhuma doença do joelho (veja acima), podem praticar atividades físicas normalmente.

Para desalinhamentos maiores, pode haver maior risco de lesões de sobrecarga ou torções, e, portanto, uma preparação física com foco na prevenção de lesões é importante. Isso inclui exercícios de fortalecimento e treinamento dos movimentos esportivos adequados.

Em caso de varo ou valgo patológico, atividades físicas ainda são recomendadas, e podem ser muito importantes como parte do tratamento. Neste caso, orientação específica do médico e acompanhamento profissional nas práticas é recomendado, de forma individualizada e levando em conta a causa da alteração.

Como é feita a investigação do joelho valgo ou varo? Quais exames são importantes?

Primeiramente, o alinhamento dos membros é avaliado pelo exame físico. O médico observa o paciente em pé, andando e com manobras para avaliar as estruturas ligamentares.

Para uma avaliação precisa e mensuração do desvio, o exame mais utilizado é a radiografia panorâmica dos membros inferiores. Nela, uma imagem completa, incluindo a pelve, os quadris, os joelhos e os tornozelos, é utilizada para mensuração do eixo. Medidas específicas em cada osso e cada articulação são feitas para identificar o local do desalinhamento.

Outros exames mais complexos podem ser utilizados em casos específicos como a tomografia dos membros inferiores ou o EOS.

Além do estudo do alinhamento, lesões associadas são investigadas com exames como radiografias com carga e ressonância magnética.

Qual é o tratamento para joelho valgo ou joelho varo?

O primeiro passo do tratamento para joelhos varos ou valgos é a investigação diagnóstica, com intuito de mensurar o grau do desalinhamento e lesões articulares presentes.

Varo ou valgo constitucional (ver acima) são a maioria dos casos e não precisam de correção, mas ainda podem se beneficiar de orientações de condicionamento físico com intuito de prevenção de lesões.

Já no caso de varo ou valgo patológico (ver acima), o tratamento depende da intensidade do desalinhamento, sua localização, sua causa, e das lesões associadas.

Tratamento sem cirurgia para correção do alinhamento

São características de casos que podem ser tratados sem cirurgia de correção:

  • Desalinhamentos mais leves
  • Poucos sintomas
  • Ausência de progressão
  • Sem lesões adicionais que necessitem da correção para seu tratamento

O tratamento sem cirurgia pode incluir as seguintes modalidades:

  • Reabilitação
  • Condicionamento e fortalecimento
  • Programa de prevenção de lesões
  • Palmilhas corretivas
  • Órteses, imobilizadores ou joelheiras especiais

Tratamento com cirurgia para correção do alinhamento

São características de casos que podem precisar de cirurgia de correção:

  • Desalinhamentos intensos
  • Sintomas limitantes
  • Progressão do desalinhamento
  • Com lesões adicionais que não possam ser tratadas com o joelho desalinhado

Cirurgias para correção do desalinhamento em varo ou valgo do joelho incluem:

  • Osteotomia (cirurgia com corte e correção dos ossos) com fixação interna (veja abaixo)
  • Osteotomia com fixação externa
  • Prótese do joelho
  • Epifisiodese (fechamento seletivo de cartilagem de crescimento): apenas para crianças em fase de crescimento (saiba mais aqui)

Joelhos Valgos e Joelhos Varos | Dr. Pedro Giglio

Osteotomia da tíbia para correção de desalinhamento. O osso é cortado, permitindo criar uma angulação para correção do eixo. A fixação foi realizado com placa e parafusos.

O que é a cirurgia de osteotomia corretiva para joelho varo ou valgo?

Osteotomia corretiva é uma técnica cirúrgica em que um osso é cortado, reposicionado de forma a corrigir um desalinhamento, e fixado com material cirúrgico especial. Após um tempo, o osso se consolida na nova posição (da mesma forma quando há uma fratura).

Osteotomias para correção do varo ou valgo do joelho podem ser feitas no fêmur, na tíbia, ou em ambos os ossos.

A fixação do osso na maioria das vezes é feita com materiais internos, como placas e parafusos ou hastes. Raramente, um fixador externo pode ser usado, em especial em desalinhamentos extremamente graves que precisem de correção progressiva.

O uso de osteotomia corretiva é mais comum quando há desalinhamento acompanhado de:

  • Lesões ligamentares antigas
  • Lesões de cartilagem ou menisco no lado que está sobrecarregado pelo desalinhamento
  • Artrose do joelho isolada no lado sobrecarregado, em pacientes jovens e ativos

A osteotomia pode ser realizada isoladamente, ou em conjunto com cirurgias para tratamento de cartilagem, meniscos e ligamentos.

Como é a recuperação de uma cirurgia de osteotomia do joelho valgo ou varo?

Após a cirurgia, é necessário um período de uso de muletas, até a consolidação do osso corrigido, o que pode levar entre 6 semanas a 3 meses.

Fisioterapia com exercícios para ganho de mobilidade, força e equilíbrio são essenciais.

Que tipo de atividades são permitidas após uma osteotomia do joelho?

Uma vantagem da cirurgia de osteotomia é a possibilidade de praticar atividades de alta intensidade, após o osso estar consolidado e o processo de reabilitação completo.

Dessa forma, é uma opção interessante para pacientes jovens e ativos, que tenham desejo por prática esportiva.

Quais os riscos de uma cirurgia para osteotomia corretiva do joelho?

Toda cirurgia está acompanhada de riscos. Apesar de serem raras, as seguintes complicações podem ocorrer em cirurgias para osteotomia o joelho:

  • Atraso ou falha na consolidação óssea
  • Perda da correção
  • Complicações de pele ou cicatrização
  • Infecção
  • Trombose
  • Complicações clínicas

Por conta disso, uma avaliação criteriosa e individualizada, pesando riscos e benefícios, é essencial antes de qualquer tratamento cirúrgico. Existem formas de diminuir o risco de todas essas complicações, que devem ser planejadas pelo médico antes da cirurgia.

Quando a cirurgia de prótese do joelho é utilizada para correção do varo ou valgo?

A prótese do joelho pode ser uma excelente opção para correção de desalinhamentos quando existe uma artrose (desgaste) grave do joelho, principalmente em pacientes acima de 60 anos, sem desejo de praticar atividades esportivas de alta intensidade.

A grande vantagem da prótese do joelho nesses casos é poder tratar ao mesmo tempo os sintomas da artrose e o desalinhamento. A prótese substitui a superfície desgastada da articulação por uma superfície artificial, e a angulação dos componentes pode ser ajustada de forma a corrigir o desalinhamento.

Desalinhamentos leves a moderados podem ser tratados com próteses primárias convencionais. Já para casos muito intensos, podem ser necessários componentes especiais.

Saiba mais sobre próteses de joelho clicando aqui.

Prótese de Joelho | Dr. Pedro Giglio

A prótese do joelho pode ser usada em casos de desalinhamento associado a artrose intensa

Palmilhas podem ajudar joelho valgo ou joelho varo?

Sim, o uso de palmilhas pode trazer benefícios em casos de joelho varo ou valgo. A palmilha normalmente não é capaz de corrigir o desalinhamento, mas pode compensar alguns graus, o que pode ser usado em conjunto com outras medidas de tratamento não cirúrgicas, trazendo alívio ao paciente.

Joelheiras podem ajudar joelho valgo ou joelho varo?

Sim, órteses e imobilizadores especiais permitem a estabilização do joelho varo ou valgo e, até certo ponto, a compensação do desalinhamento.

São utilizados imobilizadores articulados fortes, feitos de material leve, que podem ser ajustados para pressionar o joelho para dentro ou para fora, controlando o alinhamento.

A desvantagem dos imobilizadores para controle de varo ou valgo é que podem ser desconfortáveis, e nem sempre há uma boa adaptação ao seu uso.

Órtese de Joelho | Dr. Pedro Giglio
Órtese que permite ajuste de força lateral ou medial para controle de varo ou valgo do joelho.

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